Гренландские улитки оказались пришельцами

Гренландские улитки оказались пришельцами

Автор:
0
0

Фото: cedric_lee/Flickr

Группа российско-германских ученых провела генетическое исследование пресноводных моллюсков Гренландии, чтобы выяснить, как они появились в составе фауны самого большого острова Земли. Оказалось, что родина улиток — Северная Америка. Результаты коллектива, в состав которого вошли и российские ученые, опубликованы в журнале Comptes Rendus Biologies.

В представлении большинства людей Гренландия — это безжизненный остров, покрытый мощным покровным ледником, который охватывает большую часть его территории. Однако в действительности по краям этого ледового щита, близ морского побережья, Гренландия покрыта тундровой растительностью, а в самой южной части острова даже могут расти деревья. Происхождение флоры и фауны Гренландии долго было предметом споров. Мнения по этому поводу сводились к двум основным гипотезам.

«Согласно первой из них виды, живущие здесь в настоящее время, довольно древние. Они пережили ледниковый период в каких-то убежищах и затем вернулись на прежние места обитания. Такие виды в большинстве своем должны быть эндемиками и не встречаться нигде, кроме Гренландии. Противоположное мнение гласит, что в ходе последнего оледенения вся фауна и флора острова была начисто уничтожена, и те виды, которые мы видим здесь сейчас, это пришельцы с других материков или других островов Северной Атлантики», — рассказал Максим Винарский.

В новой работе зоологи изучили проникновение в Гренландию пресноводных моллюсков семейства прудовиковые (Lymnaeidae). Хотя эти моллюски медлительны и обитают в реках и озерах, они довольно успешно расселяются по планете, используя для своего перемещения перелетных водоплавающих птиц. Поэтому проследить пути расселения прудовиков из одной местности в другую и датировать время их проникновения в новые местообитания важно для понимания процессов формирования биоты в целом и поиска путей миграции фауны в прошлые эпохи.

До сих пор считалось, что в Гренландии обитает несколько видов прудовиков, эндемичных для этого острова, но это мнение основывалось на изучении только раковины и половой системы моллюсков, хотя известно, что эти органы настолько изменчивы, что могут вводить в заблуждение исследователей. Чтобы поставить точку в этом споре, необходимо было провести генетическое исследование моллюсков и получить количественные данные о степени их родства с другими представителями семейства.

В рамках исследования ученые собирали моллюсков из водоемов западной и южной части Гренландии, провели детальный морфологический анализ собранных материалов, а также изучили коллекции гренландских моллюсков, собранные в первой половине XIX века и хранящиеся ныне в Зоологическом музее Копенгагенского университета. Вдобавок ученые провели молекулярный анализ и протестировали филогенетические и биогеографические гипотезы.

В результате удалось установить, что улитки с острова — пришельцы, причем появились они здесь сравнительно недавно. «С точки зрения систематики они должны относиться к виду Ladislavella catascopium, широко распространенному в Северной Америке. Подтверждением является тот факт, что никаких значимых различий в строение раковины и половой системы между гренландскими и североамериканскими моллюсками обнаружить не удалось, а величина разделяющей их генетической дистанции так мала, что отнести их к разным видам не представляется возможным», — сообщил Максим Винарский, добавив, что, по-видимому, гренландские улитки представляют собой не более чем подвид, очень слабо отличающийся от своего материкового предка.

Отсутствие серьезных различий как в генах, так и в морфологии позволяет определенно утверждать, что материковые улитки попали в Гренландию после завершения последнего североатлантического оледенения, то есть не ранее одиннадцати тысяч лет назад. Как именно эти пресноводные моллюски совершили свое путешествие на северо-восток, сказать трудно, поскольку сухопутная связь между Северной Америкой и Гренландией прервалась более 20 миллионов лет назад.

«Возможно, они воспользовались «помощью» перелетных птиц, а возможно — использовали в качестве транспортных средств плавучие льды», — высказал предположение профессор СПбГУ.

Читайте также

Источник: Рамблер/новости

НЕТ КОММЕНТАРИЕВ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ