Что такое эпитранскриптомика?

Что такое эпитранскриптомика?

2
0

Сейчас ученые всё чаще говорят о существовании еще одного механизма, регулирующего работу генов – модификаций молекул РНК. Для этой сферы исследований уже появился новый термин – эпитранскриптомика. Во второй половине июня в Чикагском университете прошла международная конференция по эпитранскриптомике. Кратко о ней рассказала редакция сайта журнала Science.

Ставшая классической схема работы генетических механизмов состоит из трех звеньев: ДНК → РНК → белки. Информация считывается с гена, расположенного в цепочке ДНК, при этом по принципу комплементарности синтезируются молекула информационной (или матричной) РНК. Далее матричная РНК попадает в рибосому, где служит схемой, по которой строится соответствующий данному гену белок. Синтез молекулы РНК по образцу ДНК называют транскрипцией, синтез белка по образцу РНК – трансляцией. Гены, записанные в ДНК, в таком случае оказываются неизменным стандартом и могут измениться только в результате мутации: замене нуклеотида в цепочке ДНК, потери или вставки участка цепочки.

Схема эта безусловно верная, но в ней не учтен еще ряд действующих факторов. И геном организма на самом деле работает не как шаблон для штамповки неизменных деталей и не как литейная форма, в которой одна за другой отливаются идентичные изделия. Скорее геном можно сравнить с литературным сценарием, по которому разные режиссеры снимут похожие, но все-таки отличающиеся фильмы. Или с оркестровой партитурой, которая под руководством разных дирижеров будет звучать по-разному. Дело в том, что в живой клетке существует целый ряд механизмов, которые влияют на работу генома. Они могут включать определенный ген, активируя его транскрипцию, или же выключать, подавляя эту транскрипцию. Работа клетки по синтезу белков при этом изменяется, хотя сама последовательность нуклеотидов в ДНК остается прежней. Все способы, которыми регулируется работа генов без изменения ДНК называют эпигенетическими механизмами.

Таких механизмов существует несколько, и один из самых важных среди них — метилирование ДНК. Метильная группа (CH3) присоединяется к цитозину – одному из азотистых оснований в составе ДНК. Если в каком-то гене будет много таких метилированных участков, то фермент ДНК-полимераза, который занят считыванием информации с гена, обработать его не сможет. Соответственно, не будет построена соответствующая цепочка РНК (не произойдет трансляция) и в конечном итоге не синтезируется белок, за который отвечает этот ген. Метилирование участков ДНК служит, таким образом, методом выключения определенных генов. Для правильной работы многих систем организма необходимо, чтобы определенные участки хромосом имели нужный «профиль метилирования», то есть, чтобы метильные группы были присоединены в правильных местах. Известны даже болезни, связанные с нарушением профилей метилирования тех или генов.

Позже ученые обратили внимание на метилирование уже не ДНК, а информационной РНК. Впервые метилирование РНК было замечено еще в 1970-х, но тогда ему не уделили внимания, так как. Сейчас, благодаря методам, разработанным в последние десятилетие под руководством Чуаня Хэ (Chuan He) из Чикагского университета, Сэмми Джеффри (Samie Jaffrey) из Корнелльского университета и Гидеона Рехави (Gideon Rechavi) из Тель-Авивского университета, стало возможным обнаружить метильные группы у молекул РНК. Обнаружилось, что метилированию подвержены самые разные молекулы РНК: транспортные, рибосомальные, информационные, малые, длинные некодирующие и микроРНК.

Метилирование ДНК и РНК отличаются тем, что у ДНК метилируется, как уже говорилось, цитозин, а у РНК метильная группа в 80 % случаев присоединяется не к цитозину, а к аденозину. Но, как и при метилировании ДНК, оно препятствует считыванию информации и блокирует активность гена, только не на этапе транскрипции, а на этапе трансляции. Отсюда и название эпитранскриптомика.

В 2012 году Гидеон Рехави и его коллеги описали одну из разновидностей метилирования РНК, которая обозначается m6A, где цифра обозначает номер позиции в молекуле аденозина, к которой присоединяется метильная группа. Осуществляет это особый фермент m6A-метилтрансфераза. Сейчас данный вид метилирования РНК обнаружен у самых разных организмов: млекопитающих, насекомых, растений, грибов, бактерий, есть он даже у вирусов. При этом у дрожжей и у бактерий m6A-метилированные нуклеотиды обнаружились с аналогичных участках рибосомальной РНК.

В Чикаго Чуань Хэ и его коллеги открыли, что существует и белок, производящий обратное действие, то есть удаляющий m6A-метки с молекулы РНК. Им оказался белок FTO, кодируемый геном, расположенном в шестнадцатой хромосоме.

 Что такое эпитранскриптомика?

Формула N6-метиладенозина

В 2016 году в журнале Nature вышла совместная статья исследователей из США и Израиля, посвященная еще одному из типов метилирования РНК. На этот раз метильная группа присоединяется к аденозину в позиции номер 1 (m1A). В целом же ученые пришли к выводу, что количество метилированных нуклеотидов в РНК примерно в десять раз больше, чем в ДНК. Следовательно, роль метилирования РНК может быть очень важной.

Сейчас изучено несколько модификаций работы конкретных генов, осуществляемых при помощи метилирования РНК. Например, оно повышает экспрессию генов, необходимых для правильно дифференциации эмбриональных стволовых клеток в клетки разных типов. Иногда метилирование РНК оказывается вредным. Существует тип метилирования РНК, связанный с повышенным риском диабета. При миелобластном лейкозе добавление метильной группы в РНК клеток крови препятствует превращению стволовых клеток крови (миелобластов) в различные типы лейкоцитов. В 2017 году три группы ученых независимо показали, что удаление фермента, который добавляет метильную группу в информационную РНК, убивает опухолевые клетки при остром миелобластном лейкозе. Уже разрабатываются экспериментальные препараты для лечения лейкоза, основанные на данном эффекте. На нынешней конференции Тони Кузаридес (Tony Kouzarides) из Института имени Джона Гердона в Кембридже рассказал еще об одном случае модификации РНК, связанном с возникновением лейкоза. Он поделился своими подозрениями, что таких явлений будет обнаружено еще больше.

В новых экспериментах группы Чуня Хэ было показано, что m6A-метилирование критически важно для развития мозга. Через белки, считывающие информацию с РНК, оно связано с контролем точного времени образования новых нейронов в мозге эмбрионов мышей, а также воздействует на восстановление аксонов после повреждения нерва. В одном из экспериментов Хэ и его сотрудники обнаружили, что m6A-метилирование связано еще и с механизмами памяти. При отключении гена, который отвечает за белок, считывающий m6A-метки с РНК, у мышей возникали дефекты памяти, но после введения им вируса, несущего функциональный вариант гена, эти дефекты исчезали. Когда исследователи химически стимулировали нейроны, чтобы имитировать запоминание новой информации, они наблюдали резкий всплеск синтеза белка, связанного с m6A.

Выясняется, что модификация информационной РНК не ограничивается метилированием. В исследовании Шалини Обердерфер (Shalini Oberdoerffer) было обнаружено, что помимо метилирования существует ацетилирование РНК, при котором группа CH3CO- присоединяется к цитозину. Такая модификация стабилизирует молекулу информационной РНК и, возможно, помогает ей соединяться с молекулами транспортных РНК.

Источник

НЕТ КОММЕНТАРИЕВ

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ